BRAUNLAGE in den Sechzigern
Meine Heimatstadt Braunlage war in den 60er Jahren eine blühende Kleinstadt. Ein erstarkter Fremdenverkehr sorgte für einen florierenden Mittelstand und sichere Arbeitsplätze. Das Ortsbild war geprägt von vielen bunten Läden, drei Kinos, einem zentral gelegenen Kurpark mit Kurhaus (Foto) Gondelteich und Bootsverleih, einer Seilbahn zum Wurmberg sowie von unzähligen Hotel- und Übernachtungsbetrieben für jeden Anspruch und Geldbeutel. Eine intakte Infrastruktur mit Krankenhaus und dreigliedrigem Schulsystem machten die Kreisstadt des Restkreises Blankenburg trotz unmittelbarer Nähe zur Zonengrenze äußerst attraktiv. Und rundherum sorgte eine herrliche Naturlandschaft mit gesunder Höhenluft und mildem Klima für Wohlbefinden.

Natürlich gehörte auch eine bunte Palette an Gaststätten und Kneipen zum Stadtbild. Besonders für Jugendliche und Heranwachsende besaß die lebhafte Kneipenszene rund um die Kreuzung Herzog-Wilhelm-, Lauterberger- und Bahnhofstrasse eine magische Anziehungskraft. Das originelle Milieu bestand aus den berühmt-berüchtigten Kellerlokalen "Herkules" und "Achtermann", ferner Grete Tippes "Zur Wiederkehr" mit einem eigenen Raum für Musikbox und Flipperautomat sowie Bernd Ecksteins "Letzte Station" neben den Kammerlichtspielen (siehe Plakat). Glanzpunkt und Krönung war jedoch die "Neue Welt". Dieser separate Teil der Gaststätte "Quelle" (Foto) war ursprünglich als Südsee-Tanzklub konzipiert, doch kehrte ein neuer Musikstil schnell den alten Staub von den Wänden: der Beat! Und die Mucke plätscherte nicht mehr aus einer Musikbox, sondern wurde zum Live-Erlebnis und Inbegriff eines neuen Lebensgefühls. Mitten im Harz - ein absolutes Novum!! Jetzt trug die "Neue Welt" ihren Namen zu Recht - und man sah Besucher sogar aus Metropolen wie Hannover und Hamburg zu Konzerten anreisen. Öffnete der Besitzer Herr Schirrschmidt, der in Figur und Habitus dem Schweizer Bandleader Hazy Osterwald stark ähnelte, am Abend die Schiebetür, die die Gaststätte von der Musikkneipe trennte, dann war es wieder soweit: angesagte Klänge schallten durch den schummrigen Raum. Ich erinnere mich gut an die kleine Bühne, rechts davon abgetrennt durch Holzwand und Vorhang der Zugang zu den Toiletten. Gegenüber der Bühne die Bar mit langer Theke, im hinteren Teil standen Holztische in kleinen Nischen, daneben hinter einem Windfang befand sich der direkte Ausgang zur Strasse. Angesagte Bands gaben Gastspiele, stellvertretend seien hier Casey Jones & The Govenors (Don't ha ha) oder die "JPs" genannt, die später als "Jane" große Erfolge feierten. Aber auch Nachwuchs-Bands erhielten erstmals die Chance, sich einem breiten Publikum zu präsentieren.

Unter den ortsansässigen Bands ragte eine heraus: "The Vampires". Zu danken hatten sie diesen Erfolg ihrem charismatischen Sänger Frank Faber. Nach dem Split der Gruppe wechselte "Frankie" erfolgreich ins seichtere Unterhaltungsfach und wurde aufgrund vieler Fernsehauftritte auch überregional bekannt. Noch heute kann man ihn allabendlich in seiner Gaststätte "Blue Berry Hill" in Braunlage volksnah-live erleben. Vampire-Gitarrist Alberto arbeitete in den 60er Jahren als Drucker beim Verlag Bonewitz, Herausgeber vom "Braunlager Tageblatt". Ebenfalls dort tätig ein gewisser Helmut aus Ostfriesland, der für die beliebten "Toochboys" (seinerzeit Werner und Wilhelm Buss, Hannes Westphal und Hansi Schnabel) die Trommel rührte. Auf Helmuts Schlagzeug erlernte ich das "Trommeln". Als die Fähigkeiten soweit herangereift waren, um sie öffentlich vorzeigen zu können, gründete ich 1966 zusammen mit meinem Bruder Petzi und Udo Toetzke, beide Gitarre und Gesang, die "Early Birds". Die Idee, uns nach dem ersten geostationären Fernseh-Satelliten zu benennen, stammte übrigens von Frankie. Die ersten Auftritte absolvierten wir in der Aula des Schulzentrums Braunlage. Anlässe gab's zuhauf: Abschlussfeste, Schulfeiern und andere Feten.

Anfangs half uns Vampire-Bassist Peter Hertrampf noch am Bass aus, bis Norbert Tusche unserer Formation beitrat. Somit stand die Urformation, mit der wir im gesamten Harzraum erfolgreich auftraten. Als mein Bruder 1967 erkrankte und für längere Zeit ausfiel, wurde er durch Ulrich "Kalle" Kleinert ersetzt. Im Sommer des geschichtsträchtigen Jahres 1968 bis zur Auflösung Mitte 1969 spielten wir mit Rolf zusammen, in jenen Tagen der Harzer "Guitarhero" schlechthin. Daneben unterhielt Rolf in Bad Lauterberg mit den "Giants" seine eigene Band. Wir waren alle sogenannte Coverbands - mit unterschiedlichen Favoriten und Einflüssen. Unsere hießen "Stones" und "Kinks". In diese musikalische Richtung geht auch der Mitschnitt von einem Auftritt Ende 1968. Ein historisches Dokument! Aufgenommen mit einem 10-Mark-Mono-Mikrofon, das aussah wie eine weiße Muschel, und mit meinem Grundig-Tonbandgerät lieferte es erstaunliche Ergebnisse. So ist die Aufnahme auch nach fast 50 Jahren noch (an)hörenswert. Besetzung: Udo-Gesang, Rolf und Petzi-Gitarre, Norbert-Bass, und ich am Schlagzeug. ---- LINK

Vampires
Rolf + Petzi 1968
Early Birds mit Peter am Bass
Early Birds 1967
Early Birds 1968
The Vampires ++++ Early Birds +++++++++Schulaula 1966
Rolf
Walkenried 1968
Visitenkarte Vampires
Kalle --Gruppenfoto--Rolf in Aktion ---- Rolf+Petzi 1967 --
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